Seit seinem Eintritt bei The Walt Disney Co. vor einem Jahrzehnt hat Luke Kang, der Präsident des Unternehmens für den asiatisch-pazifischen Raum, mehrere der dringendsten internationalen Geschäftsprioritäten des Mediengiganten geleitet .

Seit 2014 leitet er Disneys China-Geschäft in einer Zeit, in der das 5,5 Milliarden Dollar teure Shanghai Disney Resort endlich seine Türen öffnete und das Land zum weltweit größten Kinomarkt wurde, mit Titeln wie Avengers: Endgame, die dort über 600 Millionen Dollar verdienten. Im Jahr 2017 wurde Kangs Verantwortungsbereich auf Japan, Korea, Südostasien und Australien/Neuseeland ausgeweitet – gerade rechtzeitig, um die Integration der Geschäfte von 21st Century Fox in der gesamten Region nach der Übernahme des größten Teils des Unternehmens durch Disney zu beaufsichtigen.

Heute, wie für das gesamte Disney-Imperium, liegt der Hauptfokus von Kang darauf, das Abonnentenwachstum für Disney+ im gesamten asiatisch-pazifischen Raum voranzutreiben. Auch hier ist der Zeitpunkt seiner Aufgabe zufällig: Während Disney+ überall noch Raum für Wachstum hat, hat der Hauptkonkurrent Netflix in Nordamerika ein Plateau erreicht, während Asien sich als wichtigster Wachstumsmarkt entwickelt hat (mehr als die Hälfte der 4,2 Millionen neuen Abonnenten von Netflix im dritten Quartal kamen aus APAC). Da koreanische Dramen und japanische Animes bei Verbrauchern weltweit immer mehr Anklang finden, wird der asiatisch-pazifische Raum wahrscheinlich auch in den kommenden Jahren sowohl ein zunehmend wettbewerbsfähiger Content-Hub als auch die wichtigste Quelle für das Abonnentenwachstum für die US-Streaming-Giganten bleiben.

Disney hat letzte Woche sein erstes Arsenal asiatischer Originale für Disney+ vorgestellt und am 13. Oktober eine spritzige Online-Content-Show aus seinen verschiedenen asiatischen Niederlassungen veranstaltet. Das Unternehmen teilte 18 Originale in Landessprache, die im kommenden Jahr in Japan, Süd produziert werden sollen Korea, Indonesien, Großchina und Australien. Die Titel umfassten sowohl Serien als auch Filme und Genres, die von Dramen bis hin zu Varietés, Anime, Dokumentarfilm, Komödie, Romantik, Science-Fiction, Horror und mehr reichen. Während derselben Veranstaltung verpflichtete sich Kang, bis 2023 mehr als 50 asiatische Originale freizugeben – ein exponentieller Anstieg der traditionellen landessprachlichen Produktion des Unternehmens.

Der Hollywood-Reporter hat sich kürzlich von seinem Büro in Seoul aus über Zoom mit Kang in Verbindung gesetzt, um seine Strategie für die Dominanz von Disney+ in APAC zu besprechen – sowie das zunehmend angespannte Geschäftsklima für US-Medienunternehmen in China.

Wenn es um lokalsprachige Inhalte aus Asien geht, ist wahrscheinlich Südkorea ein natürlicher Ausgangspunkt. Dank des Erfolgs von Squid Game schwirrt derzeit die ganze Welt über südkoreanische Inhalte Um es noch genauer zu sagen: Unter den globalen Streamern hat Netflix einen ziemlich bedeutenden Vorsprung bei der Produktion einer großen Menge originaler koreanischer Inhalte. Und da koreanische Inhalte so weit verbreitet sind, gehen die Preise für koreanische Top-Talente bereits in die Höhe – noch bevor Dienste wie Disney+ und HBO Max dort überhaupt eingeführt wurden. Wie gehen Sie also mit der koreanischen Content-Landschaft um und wie gehen Sie mit einigen dieser kosten- und kapazitätsbezogenen Herausforderungen um?

Nun, wir sind seit über 30 Jahren in Südkorea dauerhaft tätig und haben hier ein sehr robustes Geschäft. Es ist für uns weltweit ein Top-5-Filmmarkt und wir hatten wirklich viel Erfolg. Wir sind seit Jahrzehnten mit dem Ökosystem in Südkorea verbunden. Um Ihnen einige Beispiele zu geben, haben wir hier Teile von Avengers: Age of Ultron gedreht ; wir haben hier Teile von Black Panther gedreht . Wir haben eine sehr bedeutende Präsenz in unseren Konsumgütergeschäften und in unseren Fernsehgeschäften. Südkorea ist für uns also nicht neu. Wir beginnen wirklich in einer Position der Stärke, in der wir tiefe Beziehungen haben. Wir freuen uns daher sehr über die Gelegenheit, die Südkorea bietet.

Dass südkoreanische Inhalte regional funktionieren, ist keine Überraschung. Das geht jetzt schon fast ein paar Jahrzehnte so. Aber die Tatsache, dass koreanische Inhalte ihre Reichweite jetzt wirklich noch weiter ausdehnen, ist für uns sehr aufregend, da sie unsere Stärken in Bezug auf unsere tiefen Verbindungen hier wirklich stark ausspielen.

Schaut man sich unsere Erfolgsbilanz an, sei es im Filmgeschäft, Fernsehen oder in Freizeitparks – alles Bereiche, in denen wir zu den größten Anbietern in der Region gehören – haben wir sehr gute Erfolge erzielt. Wir glauben, dass unsere Erfolgsbilanz, unser Fachwissen, unsere Marktkenntnisse und unsere Ressourcen es uns ermöglichen werden, Disney+ in Südkorea und regional sehr erfolgreich voranzutreiben.

Aber sehen Sie einige dieser Herausforderungen, über die ich die Leute in der regionalen Produktionsindustrie summen höre? Das Gerangel um lokale Deals und die explodierenden Kosten für Talentbeziehungen in Südkorea?

Ja, du hast recht. Aber das sehen wir überall in der Region – in Japan, im Großraum China und bald auch in Südostasien. Aufgrund des weltweiten Erfolgs koreanischer Inhalte sehen wir dies hier natürlich sehr ausgeprägt. Südkorea ist das führende Ende des Spektrums.

Wir nutzen also wirklich die Tiefe unserer Beziehungen auf dem Markt. Und wenn Sie sich unsere Vorteile ansehen, können wir den Machern, die mit uns zusammenarbeiten, wirklich einen Disney-Unterschied bringen.

Aber du hast recht. Es ist nicht einfach, weil sich derzeit jeder in einem Wettlauf befindet, um mit den besten Schöpfern und Inhaltsproduzenten zusammenzuarbeiten. Deshalb ist unsere Schiefertafel nicht erst in den letzten paar Monaten passiert. Dafür legen wir in Südkorea seit einigen Jahren die Weichen – ganz schrittweise und methodisch. Und wir sind der Meinung, dass wir uns viele der Top-Titel, Talente und Produktionspartner gesichert haben.

Ich bin auch optimistisch, dass, da der Markt und die Verbraucher immer bessere Inhalte und immer mehr lokale Inhalte fordern, diese Herausforderungen, denen wir uns in Bezug auf den Wettbewerb stellen – und es ist derzeit sicherlich ein Verkäufermarkt –, ich würde sagen, dass die Die Situation wird sich auf Dauer von selbst lösen. Es werden mehr Ressourcen auf den Markt kommen, und Angebot und Nachfrage werden sich wie immer ausbalancieren.

Auf dem chinesischen Festland hat sich in letzter Zeit offensichtlich alles in die falsche Richtung entwickelt, wenn es um einen besseren Marktzugang für dortige US-Medien- und Unterhaltungsunternehmen geht. Wie Sie besser wissen als jeder andere, verbietet das chinesische Gesetz ausländischen Streaming-Diensten wie Disney+ oder Netflix den Betrieb im Land. Ist der Marktzugang für Disney+ etwas, für das Sie sich aktiv einsetzen? Und haben Sie eine realistische Hoffnung, dass Sie eines Tages an diesem riesigen Markt partizipieren können, abgesehen davon, dass Sie Ihre Inhalte einfach an chinesische Streaming-Dienste lizenzieren, die zunehmend zu Konkurrenten werden, da sie versuchen, selbst global zu werden?

Wenn wir uns den chinesischen Markt ansehen – und ich habe diesen Markt viele Jahre für uns geleitet, genauso wie für unser Korea-Geschäft – haben wir immer eine sehr langfristige Perspektive. Das gilt für Japan, Korea und alle unsere Märkte.

Wenn Sie sich also anschauen, was heute passiert, haben Sie Recht – Sie können es aus einer bestimmten Perspektive betrachten. Aber wenn wir herauszoomen und es mit einem viel breiteren Objektiv über einen längeren Zeitraum betrachten, erhalten wir meiner Meinung nach eine andere Perspektive. Wenn Sie sich ansehen, was wir in den letzten Jahrzehnten auf dem chinesischen Festland erreicht haben, haben wir einen langen Weg zurückgelegt. Wir haben dort eine sehr bedeutende Präsenz, in der viele unserer Unternehmen vertreten sind. Wir sind in China sehr aktiv.

Ich kenne viele Details, mit denen wir uns auseinandersetzen mussten, daher kann ich nicht sagen, dass es die ganze Zeit reibungslos lief. Aber Unternehmen wachsen nie auf einer glatten Kurve; sie sind immer gezackt. Letztlich wollen Sie sich fragen, ob Sie langfristig Fortschritte machen. Wir haben bewiesen, dass wir das tun; und wir sind optimistisch, dass wir in einigen Jahren weiter Fortschritte machen werden.

Bedeutet das, dass wir uns auf dieses eine Ereignis konzentrieren oder auf eine Sache, die unser Geschäft verändern wird? Nein. Wir achten darauf, dass wir das gesamte Geschäft ganzheitlich betrachten und auch die Beziehungen, die wir dort pflegen, mit einer sehr langfristigen Perspektive.

Daher kann ich nicht über jede unserer spezifischen Initiativen Tag für Tag oder Monat für Monat sprechen. Was ich Ihnen sagen kann, ist, dass wir insgesamt fantastische Fortschritte gemacht haben. Und wir werden für das Unternehmen Walt Disney in China weiterhin fantastische Fortschritte machen.

Wenn also der Markt auf dem chinesischen Festland selbst für Disney+ auf absehbare Zeit vom Tisch ist, wie wichtig sind dann die größeren chinesischen Nebenmärkte und das chinesische Diaspora-Publikum für das Wachstum des Dienstes? Wie zählt diese Kategorie zu Ihren Prioritäten für lokalsprachige Inhalte und wie gehen Sie damit um?

Nun, wenn Sie sich die Menge an Dramen und Varieté-Shows ansehen, die wir gemacht haben, haben wir eine lange Erfolgsgeschichte in der Produktion einiger der besten chinesischsprachigen Inhalte. Wir haben eine ziemlich bedeutende Präsenz in Taiwan, die wir nutzen können, um unsere Geschichten zu erzählen und unser Produktions-Know-how einzubringen. Wir haben also offensichtlich Bedarf an Disney+ in Taiwan und in Hongkong, wo wir in den nächsten Monaten starten werden.

Was wir auch sehen, ist, dass viele der südostasiatischen Märkte jetzt viel mehr, ich würde sagen, offener und einladender für Inhalte auf dem chinesischen Festland sind. Und das ist natürlich, denn schon während meiner Zeit in China habe ich gesehen, wie die Produktionsbudgets für Dramen innerhalb weniger Jahre um das 5- bis 10-fache gestiegen sind. Die Qualität des Geschichtenerzählens, der Produktion und des Talents steigt einfach in die Höhe. Das wird also wirklich in ein viel größeres Publikum übersetzt, nicht nur in die chinesische Diaspora, sondern auch in das Publikum Südostasiens. Selbst in Korea und Japan sieht man langsam, dass das Publikum viele dieser zeitgenössischen und traditionellen chinesischen Titel anzieht.

Auch ohne direkten Zugang zum chinesischen Festland für Disney+ glauben wir, dass es einen bedeutenden Markt für unsere chinesischsprachigen Inhalte gibt – und wir stehen noch am Anfang.

Okay, letzte China-Frage, während ich Sie habe: Warum wurde Black Widow nie in China veröffentlicht? Da die anderen Filme, die anscheinend Schwierigkeiten haben, Kinostarttermine in China zu bekommen – Shang-Chi , Space Jam und jetzt möglicherweise The Eternals –, haben Analysten plausible Theorien über potenzielle politische Probleme entwickelt. Aber bei Black Widow habe ich noch nicht einmal eine überzeugende Theorie gehört.

[Lacht] Das ist eine gute Frage. Ich denke … Es gibt mehrere Gründe, da bin ich mir sicher. Und dazu können wir nichts sagen, weil wir diese Entscheidung nicht treffen. Aber lassen Sie es mich so sagen: Wir konzentrieren uns nie auf ein Ereignis in China. Wir betrachten China immer als langfristige Chance, deshalb konzentrieren wir uns hier und da nicht wirklich auf ein einziges Ereignis. Aber lassen Sie mich Ihnen sagen, dass wir Free Guy reingeholt haben , und Free Guy hat in China großartige Geschäfte gemacht – sogar während der Pandemie.

Disney ist ein so riesiges Unternehmen und der Ruf der Marke für Qualität ist ausgezeichnet. Aber eine der Kehrseiten davon, insbesondere in Bezug auf Asien, ist, dass es in der Vergangenheit eine gewisse Risikoaversion gab, wenn es um die Erstellung von Inhalten in lokaler Sprache geht, wobei die Entwicklung tendenziell sehr langsam voranschreitet. Das war definitiv meine Wahrnehmung während der Theaterboomzeiten des letzten Jahrzehnts auf dem chinesischen Festland, wo Disney eine Reihe verschiedener Partnerschaften einging, um das enorme Kassenwachstum für lokalsprachige chinesische Filme zu erschließen. Nicht viele dieser ehrgeizigen Bemühungen haben jemals Früchte getragen. Natürlich ist mir klar, dass der chinesischsprachige Theaterraum eine besondere Herausforderung darstellt… Aber von Natur aus ist das Streaming-Spiel so viel mehr auf Lautstärke und Geschwindigkeit ausgerichtet. Sie sind also schon lange im Unternehmen;

Wissen Sie, ich denke, wir hatten schon immer große Ambitionen und waren in allen Märkten, in denen wir in der Region tätig sind, immer mit dem lokalen kreativen Ökosystem verbunden.

Aber das OTT-Geschäft – das Direct-to-Consumer-Geschäft – bietet uns die einzigartige Möglichkeit, die globale Reichweite viel schneller und effektiver zu nutzen als jedes andere Medium, in dem wir zuvor tätig waren. Das gibt uns offensichtlich die Möglichkeit, mit diesen Schöpfern auf einer viel tieferen Ebene und auf einer viel konsistenteren Ebene in Kontakt zu treten.

Also ja, wir werden sehr schnell umziehen und wir haben eine ziemlich bedeutende Liste, die wir zusammenstellen konnten. Und wieder, das ist erst der Anfang, oder? Das werden wir weiter ausbauen. Unsere Ambitionen sind groß, aber wir haben die skalierbare, globale Plattform, die uns wirklich helfen kann, große Ambitionen zu verwirklichen. Wir haben auch die Ressourcen und das Know-how, um mit den besten Talenten aus der gesamten Region zusammenzuarbeiten und sie in das globale Ökosystem einzubringen.

Ein grundlegender Vorteil ist, dass wir so beliebte Marken und Franchises haben, die uns einfach einen solchen Vorteil beim Verbraucher verschaffen, oder? Der Verbraucher wird für alles, was er bereits liebt, zu unserem Service kommen, oder? Pixar, Marvel, Star Wars , Nat Geo, Star. Aber das ist auch eine große Stärke, um auch Top-Schöpfer anzuziehen.

Wenn Sie zusätzlich zu unseren beliebten Marken und Franchises die besten Geschichten in lokaler Sprache hinzufügen, ist das ein großer Gewinn für den Verbraucher, aber auch ein großer Gewinn für die lokalen YouTuber. Natürlich ist es auch ein Gewinn für uns. All dies gibt uns eine andere Dimension, die wir bisher nicht in die Region bringen konnten.

Wie viel des kurzfristigen Wachstums von Disney+ in der Region wird Ihrer Meinung nach allein auf Produktverbesserungen zurückzuführen sein? Für Verbraucher hier in Japan gibt es beispielsweise immer noch keine spezielle Disney+-App auf Smart-TVs. Japanische Benutzer müssen in den Webbrowser des Fernsehers gehen – der tendenziell etwas klobig ist – und sich dort anmelden und einloggen. Es ist kein enormer Aufwand, aber es könnte sicherlich weniger Reibung und einen einfacheren Zugriff auf den Dienst geben.

Ja, also denke ich, dass die Welt, in der Disney+ tätig ist, insgesamt iterativ ist, oder? Sie iterieren und innovieren ständig in Echtzeit. Das ist also ein großes Problem und wir freuen uns sehr über die ständigen Verbesserungen, die wir sowohl an unserem Produkt als auch an unseren Inhalten vornehmen – an der Benutzererfahrung. Es ist im Gange und geschieht ständig in jedem Markt. In Japan werden Sie später in diesem Monat feststellen, dass wir das Produkt wirklich erheblich aufrüsten werden, und wir werden in der Lage sein, den Verbrauchern eine viel nahtlosere Erfahrung zu bieten, würde ich sagen. Und wir werden das Produkt ständig verbessern.

Der Übergang zum Streaming hat also viele der alten Fernseh- und Filmzahlungsmodelle für Produzenten und Talente auf den Kopf gestellt. An Orten wie Südkorea habe ich angefangen, von Leuten in der Branche über das Modell von Netflix zur Bezahlung lokaler Talente und Schöpfer zu murren, das in der Regel eine Pauschalgebühr im Voraus ist, wobei Netflix dann das geistige Eigentum vollständig besitzt. Es gibt einige Diskussionen darüber, ob die lokalen asiatischen Kreativpartner angemessen entschädigt werden, wenn eine Show unerwartet ein Mega-Erfolg für ihren Service wird. Offensichtlich wurden diese Themen in der gesamten Branche angesprochen, während dieser Übergang zu einem neuen dominanten Vertriebsmodell fortschreitet. Aber wie geht Disney diese Fragen in Asien an – werden Sie flexiblere Modelle für den Abschluss von Verträgen mit den Erstellern von Inhalten erkunden oder werden Sie dazu neigen, diesem Pauschalhonorar-Ansatz im Voraus zu folgen?

Nun, ich muss sagen, wir stehen noch ganz am Anfang dieser OTT-Entwicklung in der Branche. Es gibt derzeit keine wirklichen festen Modelle. Wir bleiben also recht flexibel. Es gibt zwei Hauptbereiche, auf die wir uns konzentrieren müssen, oder? Einer davon ist, was für ein kreativer Partner wir sein werden – und mit unseren Ressourcen und unserem Fachwissen können wir unseren kreativen Partnern so viel Wert bieten. Der zweite Punkt sind natürlich die kommerziellen und finanziellen Vereinbarungen. Hier müssen wir meiner Meinung nach flexibel bleiben. Die gesamte Branche entwickelt sich weiter und es gibt so viele Variablen. Es hängt wirklich von der Art der Produktion ab. Handelt es sich um ein Original, eine Koproduktion oder eine Akquisition? Natürlich hängt es auch von der Art des Inhalts selbst und der Erfolgsbilanz der Schöpfer oder des Produktionshauses ab. Da ist also viel im Spiel. Ich möchte flexibel bleiben und immer darauf achten, dass wir ein Win-Win-Modell haben. Ich denke, das ist uns in vielen unserer Geschäftsbereiche gelungen, und wir werden uns weiterhin bemühen, dies zu erreichen.

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